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Qué son las cookies?

Las cookies son ficheros de datos (habitualmente en formato binario) que almacenan información del usuario (que navega por la página web), en el propio dispositivo del usuario .

Existen cookies de varios tipos: orientadas a temas técnicos, como son la gestión de la sesión y la personalización de la web en función del perfil de usuario.

Otro tipo son las cookies de publicidad (sin aspectos comportamentales). Otras incluyen información de geolocalización (la ubicación del usuario), otras registran los hábitos de navegación, para así luego mostrar publicidad basada en sus intereses de compra.

Por ejemplo si el usuario busca productos en Amazon, y posteriormente navega por otra web con anuncios, seguramente le aparecerá publicidad relacionada con ese producto que estuvo mirando antes. Coincidencia? Evidentemente no lo es.


Esas cookies que almacenan los hábitos de navegación del usuario, pueden quedarse en el ordenador hasta dos años!


Algunas veces también se dividen en cookies propias y de terceros

Las propias son las que genero en mi servidor web, y las de terceros son las que generan servicios externos, como puede ser, Google Analytics, o Google Adsense, y que se establecen gracias a mi pagina web.

En las primeros tengo el control sobre ellas, pero en las de terceros pierdo el control sobre dichas cookies.


Si las cookies son de sesión su duración se extenderá sólo a la sesión del usuario o cuando cierre el navegador, si son persistentes pueden caducar días más tarde aunque el usuario cierre el navegador.

cookies 1264263 640

Existe una normativa?

Así es, hay que informar que la web usa cookies, y pedir el consentimiento del usuario.

Para ser realistas, en relación a la normativa vigente, prácticamente ninguna web la cumple a rajatabla. El hecho es que una vez se informa al usuario de que la web usa las cookies y de su consentimiento, la web posiblemente ya habrá enviado una (o más) cookies previamente, sin tener aún el consentimiento del usuario.


Así mismo algunas de las grandes empresas con presencia en la web, no informan con detalle de sus cookies y de la finalidad de las mismas.


No deja de ser sorprende pues, que la responsabilidad recaiga sobre el propietario de la web y no  en el tercero que le proporciona la cookie.


La normativa también separa a usuarios visitantes y a usuarios registrados. 

Los primeros sólo navegan por la web, visitando algunas páginas, y los segundos se han registrado previamente en la web, y desarrollan la navegación autentificados.

A los primeros habría que mostrarles un aviso "por capas" pidiendo el consentimiento para aceptar las cookies, y a los segundos se podría mostrar esa petición dentro del proceso de registro mismo.

Podemos hacer algo para controlarlas?

Tenemos opciones concretas en los navegadores para la configuración de dichas cookies.

En las siguientes imágenes mostramos como verlas con el Chrome, viendo que existe la posibilidad de bloquearlas y de eliminarlas del ordenador.

configuracion cookies chrome

configuracion contenido cookies chrome

 

Pero quizás la funcionalidad más rápida y sencilla para bloquearlas sea la navegación en modo privado (o de incógnito) que ofrecen algunos navegadores como Chrome Internet Explorer.


De este modo podremos navegar por la web con un extra de privacidad, sabiendo que es posible que algunas web no funcionen correctamente, ya que necesitan cookies para los temas de sesión y personalización que hemos comentado antes.

 

chrome modo incognito

 

El problema va más allá de si aceptar cookies o no. El hecho es para que se utilizan esas cookies?

Es lícito que algunas empresas analicen esa información, y la usen para fines "no muy transparentes" como la seguridad nacional, la manipulación de la información, obtener información privilegiada, o la incitación a la compra de productos?


El tema sería regular a esas empresas y a las de los navegadores, y no regular a los usuarios propietarios de las webs, ya que muchas veces no tienen ni el control ni el conocimiento de lo que hacen esas cookies de terceros.

Pero que hay en una cookie exactamente?

Tal como comentamos en el apartado anterior, podremos ir a la "Configuración de contenido" del Chrome y revisar la información que contienen, como su nombre, el dominio, la fecha de creación, la fecha de caducidad, y el contenido.


Para usuarios más avispados, podremos ser capaces de leer esa información directamente del fichero donde se ubican las cookies, por ejemplo las del navegador Chrome:


C:\Users\"nombre del usuario"\AppData\Local\Google\Chrome\User Data\Profile 1\Cookies


veremos que es un archivo binario que contiene toda la información.


Este archivo en realidad es una base de datos que podemos leer con SQLLite. Este programa lo podéis descargar de:


https://github.com/sqlitebrowser/sqlitebrowser/releases


Abriendo el fichero "cookies" en el SQLLite, veremos que podremos acceder a la información de cada cookie, pero si miramos alguna en concreto, nos encontraremos con un campo llamado "encrypted_value" (que contiene un BLOB) que como su propio nombre indica contiene un valor encriptado en ese campo, creo recordar que usa el algoritmo tripeDES, con lo que sin conocer la contraseña de encriptación, o sin los medios necesarios, va a ser muy complicado leer el valor almacenado en ese campo.

En conclusión, 

por un lado es muy seguro, de cara a que nadie podrá leer esa información,

pero por otro lado, desconocemos que información están guardando realmente en nuestros PCs con cada cookie.

Sabemos que tenemos opciones para bloquearlas, ya sea modificando la configuración del navegador o bien usando el modo incógnito.

Existe una normativa, bastante controvertida, y algunas webs importantes no la llevan a cabo.

Cuál es vuestra opinión?

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